Trop de télévision peut nuire à la santé de votre cerveau à long terme

Les personnes qui ont regardé de grandes quantités de télévision dans la quarantaine ont connu des déclins cognitifs plus importants au cours de leur vieillesse.
Selon les résultats de trois nouvelles études, passer beaucoup de temps à regarder la télévision au milieu de la vie peut être mauvais pour la santé de votre cerveau pendant votre vieillesse.

Les études ont révélé que les personnes qui ont déclaré regarder des quantités modérées à importantes de télévision dans la quarantaine, la cinquantaine et le début de la soixantaine ont connu des déclins cognitifs plus importants et avaient des volumes de matière grise dans le cerveau plus faibles, entre 70 et 80 ans, par rapport aux personnes qui ont déclaré regarder très peu de télé dans la quarantaine. La matière grise est impliquée dans de nombreuses fonctions cérébrales, notamment le contrôle musculaire, la vision, l’audition et la prise de décision, ont déclaré les chercheurs. Des volumes plus élevés de matière grise ont été liés à de meilleures compétences cognitives.

La conférence Epidemiology

Les études, qui seront présentées cette semaine à la conférence Epidemiology, Prevention – Lifestyle & Cardiometabolic Health 2021 de l’American Heart Association, ont utilisé la télévision comme indicateur du comportement sédentaire ou du temps passé assis. Un mode de vie sédentaire a déjà été associé à plusieurs problèmes de santé, notamment un risque accru de maladie cardiaque , de cancer, de diabète de type 2 et de décès prématuré. De plus, l’exercice régulier n’est pas nécessairement suffisant pour compenser le temps passé assis – une découverte qui a été observée à la fois dans les études actuelles et dans les recherches précédentes.
“Dans nos résultats, regarder la télévision est resté associé à la fonction cognitive et au volume de matière grise après avoir pris en compte l’activité physique, ce qui suggère que ce comportement sédentaire peut conférer un risque unique en ce qui concerne le magazine santé cérébrale et cognitive”, Ryan Dougherty, auteur principal de l’un des études et un boursier postdoctoral au département d’épidémiologie de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore, Maryland, a déclaré dans un communiqué . Étant donné que les processus biologiques qui sous-tendent la démence, tels que la carie cérébrale, ont tendance à commencer au milieu de la vie, “c’est une période [où] les comportements modifiables, tels que l’écoute excessive de la télévision, peuvent être ciblés et réduits pour favoriser un vieillissement cérébral sain”, a déclaré Dougherty.
Et certaines études suggèrent que, en ce qui concerne les comportements sédentaires, regarder la télévision peut présenter des risques particuliers, car il s’agit d’un comportement passif qui n’implique pas beaucoup de stimulation cognitive, ont déclaré les chercheurs.
« Dans le contexte de la santé cognitive et cérébrale, tous les comportements sédentaires ne sont pas égaux ; les activités sédentaires non stimulantes telles que regarder la télévision sont liées à un plus grand risque de développer des troubles cognitifs, tandis que les activités sédentaires stimulantes sur le plan cognitif [telles que la lecture, l’ordinateur et les jeux de société ] sont associés à une cognition maintenue et à une probabilité réduite de démence », a déclaré Dougherty.

Trop de télé ?

Deux des nouvelles études ont utilisé les données de l’étude neurocognitive du risque d’athérosclérose dans les communautés (ARIC-NCS), qui a commencé au milieu des années 1980, lorsque les participants étaient âgés de 45 à 64 ans. À ce moment-là, on leur a demandé combien ils regardaient la télévision pendant leur temps libre, avec des réponses enregistrées comme « jamais ou rarement » (peu de regarder la télévision), « parfois » (regardant la télévision moyennement/modérément) ou « souvent/très souvent » ( regarder la télévision à haute altitude). Les chercheurs ont suivi les participants dans les années 1990, lorsqu’ils ont de nouveau répondu à des questions sur leurs habitudes de visionnage de la télévision et effectué des tests cognitifs. Lors d’une autre évaluation, entre 2011 et 2013, ils ont reçu des IRM cérébrales pour rechercher des marqueurs structurels de la santé du cerveau, notamment le volume de matière grise.
Une étude, dirigée par Priya Palta, professeure adjointe de sciences médicales et d’épidémiologie à l’Université de Columbia, a analysé les informations de 10 700 adultes dans l’étude ARIC-NCS. Les chercheurs se sont concentrés sur les résultats des tests cognitifs des participants, qui comprenaient des tests de mémoire, de langage et de vitesse de traitement cérébral.
Ils ont constaté que les personnes qui ont déclaré avoir regardé la télévision de modéré à élevé au milieu de leur vie ont connu une baisse de leurs fonctions cognitives supérieure de 7 % (sur la base des résultats de leurs tests) sur une période de 15 ans, par rapport à celles qui ont déclaré une faible consommation de télévision.
Une autre étude, dirigée par Kelley Pettee Gabriel, professeur d’épidémiologie à la School of Public Health de l’Université de l’Alabama à Birmingham, a analysé les informations d’environ 1 600 participants ARIC-NCS et s’est concentrée sur les résultats de leurs IRM.
Ils ont constaté que, par rapport aux personnes qui ont déclaré avoir peu regardé la télévision, celles qui ont déclaré une écoute modérée à élevée de la télévision avaient des volumes de matière grise plus faibles plus d’une décennie plus tard, ce qui indique une plus grande détérioration du cerveau.
“Nos résultats suggèrent que la quantité d’écoute de la télévision, un type de comportement sédentaire, peut être liée au déclin cognitif et aux marqueurs d’imagerie de la santé du cerveau”, a déclaré Palta. “Par conséquent, la réduction des comportements sédentaires, tels que l’écoute de la télévision, peut être un objectif important de modification du mode de vie pour favoriser une santé cérébrale optimale.”
Une troisième étude, dirigée par Dougherty, a utilisé les données de la Coronary Artery Risk Development in Young Adults Study, qui a également commencé au milieu des années 1980 mais impliquait des personnes dans la trentaine au début de l’étude, et a suivi ces participants pendant 20 ans. Les chercheurs ont analysé les informations de 600 participants, à qui on a demandé combien d’heures par jour ils passaient à regarder la télévision, et ont également subi une IRM cérébrale.

Études futures

Bien que les études aient trouvé une association entre regarder la télévision et le déclin cognitif et la réduction des volumes cérébraux plus tard dans la vie, elles ne peuvent pas prouver que regarder la télévision intensivement a réellement causé ces résultats. Bien que les études aient pris en compte certains facteurs susceptibles d’affecter la santé du cerveau, notamment l’âge, le niveau d’éducation et la présence de certains gènes liés au risque d’Alzheimer, elles n’ont pas posé de questions sur le temps total de sédentarité ni démasqué la télévision d’autres types de comportement sédentaire. Les études se sont également appuyées sur les rapports des participants sur leur temps d’écoute de la télévision, qui peuvent ne pas être fiables.
De plus, les études ne peuvent pas déterminer pourquoi l’écoute de la télévision était liée à ces résultats. Il n’est pas clair si le comportement sédentaire est effectivement responsable du lien ou si d’autres facteurs liés au fait de regarder la télévision, tels qu’une consommation alimentaire accrue, peuvent jouer un rôle.
Les chercheurs ont déclaré que d’autres études sont nécessaires pour confirmer les résultats, y compris des études qui utilisent des mesures objectives du comportement sédentaire (comme des trackers d’activité) et celles qui examinent les différences de comportement sédentaire passif et actif, en relation avec le déclin cognitif et les marqueurs de santé cérébrale.